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1er Salon Auto-Moto Sport et Collection : Gnome & Rhône, association des amis du musée Safran

dimanche 25 mars 2018 , par Christian

Gnome & Rhône est au 1er Salon Auto-Moto Sport et Collection

C’est en 1919 que Gnome & Rhône débute la production de motos, en fabriquant sous licence la moto anglaise ABC. Cette ABC est conçue par l’ingénieur Granville Bradshaw et est considérée comme avant-gardiste pour son époque. L’univers de la moto est un passage obligé pour Gnome & Rhône qui connait une baisse d’activité à la fin du premier conflit durant lequel les usines ont produit près de 20.000 moteurs d’avions militaires.

Parallèlement, le bureau d’études conçoit la première moto Gnome & Rhône, baptisée type B. Elle sera commercialisée en 1922.

Entre 1924 et 1928, plusieurs évolutions successives conduisent aux type C, D, D2 version sport, D3 et D4. Cette dernière version est dotée d’un moteur de 500cc et à 4 temps.

Ces motos étant relativement chères, Gnome & Rhône étudie et fabrique aussi des modèles plus simples équipés de moteurs 2 temps, dont la réalisation est moins couteuse. Ce sont les types E, 250cc, et H, 175cc.

A partir de 1929, Gnome & Rhône oriente sa production vers un ensemble moteur + boite de vitesses monobloc. Ce concept donne naissance aux types E3, M1 et M2. Puis suivent les types CM1 et CM2, qui sont les versions culbutées des M1 et M2.

En 1930, une importante modification est entreprise pour réduire les coûts de fabrication : les cadres réalisés grâce à un ensemble de tubes, sont dorénavant constitués de deux coquilles en tôle embouties. Les types correspondant à cette innovation sont les 500cc bicylindres V2 et CV2.

En 1934, Gnome & Rhône commercialise les types Junior Major et Super Major. La société réalise également pur l’armée française des motos bicylindres équipés d’une side-car, la type XA et la type AX2.

Durant l’entre-deux-guerres, les motos Gnome & Rhône participent à de multiples épreuves sportives et établissent de nombreux records.

En 1945, la société Gnome & Rhône est nationalisée et devient S.N.E.C.M.A. Les motos continuent toutefois à être produites sous la marque Gnome & Rhône. La fin de la guerre ayant entrainée une pénurie de matériaux, seules des motos 2 temps sont fabriquées. La première moto type R de 100cc évolue en 125cc avec les types R2 et R4. La R4C sera la première moto à être équipée d’une suspension arrière. Puis viennent les moteurs à 4 vitesses en 125cc et 200cc, qui équipent les motos R5, L5, L53 et LX200. Une version de cette dernière est adaptée pour l’armée française.

A partir des années 1950, la production décroit progressivement. De 5.645 unités produites en 1952, elle chute à 831 unités en 1959. En 1969, la production n’est plus que de 36 unités. L’arrêt de l’activité est décidé cette même année. Un contrat sous licence est signé avec la société Ydral le 29 mai 1961. C’est la fin des motos Gnome & Rhône dont près de 80.000 exemplaires auront été produits en 40 ans.

Numéro 40 - 28ème Bol d’Or

Elle est alignée pour la 28ème Bol d’Or qui a lieu les 2 et 3 juin 1956. Son moteur est un 175cc. La n° 40 est pilotée par Court et Dagan et après 1h30 de course, elle prend la tête. Après des péripéties propres à une course aussi longue, la n°40 termine finalement la course en tête.

Elle aura parcouru 2.299km à la moyenne de 95.78km/h.

Caractéristiques techniques

  • Alésage : 60mm
  • Course : 61mm
  • cylindrée : 172.8cc
  • Puissance : 15Cv environ
  • Régime : 6.750tr/mn*
  • Carburateur : Dell’Orto SS1 30 A
  • Echelonnement boite : 49% - 72% - 92% - 100%.
  • Pneus : 2.75x 19
  • Freins : Saperli 170mm
  • Réservoir 17 litres
  • Poids avec carénage : 106kg
  • Poids sans carénage : 100kg
  • Vitesse sans carénage : 135km/h
  • Vitesse avec carénage : 145km/h

En 2000, Philippe Blard découvre au musée Safran la coupe décernée à la société Gnome et Rhône pour la première place au Bol d’Or de 1956 avec la moto n°40. Apprenant que cette moto a disparu, Philippe Blard propose au conseil d’administration d’en réaliser une réplique, avec l’aide de l’Association des Amis du Musée Safran.

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